W latach 2010–2013 będzie kontynuowany rządowy program Pomocy państwa w zakresie dożywiania. Resort pracy przygotował nowelizację ustawy dotyczący tej kwestii. Dotychczasowa edycja programu obejmowała lata 2006–2009. Program ten jest skierowany w szczególności do dzieci poniżej siedmiu lat i uczniów. Aby otrzymać bezpłatny posiłek, trzeba spełniać kryterium dochodowe, stanowiące 150 proc. kryterium określonego w pomocy społecznej. Wynosi ono 526,50 zł na osobę w rodzinie oraz 715,50 zł dla osoby samotnie gospodarującej. Gmina może podwyższyć jego wysokość.

– Program dożywiania jest moim zdaniem najlepszą i bardzo potrzebną formą pomocy dla dzieci i rodzin ubogich. Mamy wiele dzieci, dla których finansowany przez nas posiłek jest jedynym ciepłym daniem w ciągu dnia – mówi Krystyna Put, dyrektor Miejskiego Ośrodka Pomocy Społecznej w Brzesku (woj. małopolskie).

Nowelizacja ustawy przewiduje też zwiększenie liczby dzieci, którym w szkołach można przyznać posiłek bez konieczności przeprowadzania wywiadu środowiskowego. Obecnie nie może być ich więcej, niż 10 proc. ogółu uczniów dożywianych na terenie całej gminy. Wskaźnik ten ma wzrosnąć do 20 proc.

W kolejnych latach nie zmienią się zasady finansowania programu dożywiania. Tak jak do tej pory udział środków własnych gminy wyniesie nie mniej niż 40 proc. Pozostała część będzie pochodzić z dotacji budżetowej. Nowelizacja ustawy przewiduje, że wyniesie ona 550 mln zł w każdym kolejnym roku programu.

Zgodnie z danymi resortu pracy w 2008 roku z programu skorzystało ponad 2,47 tys. gmin, z których 301 podniosło kryterium dochodowe. Koszt programu wyniósł ponad 808 mln zł. Łącznie pomocą zostały objęte 2 mln osób, z czego ponad 1,17 mln stanowiły dzieci i uczniowie.