"Cieszę się, że mamy dziś okazję do uroczystego spotkania, podczas którego wyróżnimy tych, którzy są zaangażowani (...) z pasją wykonują swoją pracę, bo co do tego, że wszyscy państwo tu zgromadzeni wykonujecie swój zawód właśnie z pasją nikt nie ma wątpliwości" - powiedziała Hall do zgromadzonych.

"Dzień Edukacji Narodowej jest dniem, kiedy staramy się podkreślić wagę pracy nauczyciela, zwrócić uwagę na to, że to szczególna misja, że to zawód wybierany z powołania, zamiłowania, chęci robienia czegoś dobrego (...) Sama jestem nauczycielką z wyboru. Myślę, że wszyscy ci, którzy identyfikują się z tym zawodem, mają świadomość, że ich praca to coś wyjątkowego" - zaznaczyła minister.

Przypomniała, że to od pracy nauczycieli zależy to, jacy absolwenci opuszczą szkoły, jak będą przygotowani do dorosłego życia. Dlatego - jak mówiła - ważne jest by nauczyciele czuli się doceniani.

Podczas uroczystości, postanowieniem prezydenta za wybitne zasługi dla rozwoju oświaty Krzyżem Kawalerskim Orderu Odrodzenia Polski odznaczeni zostali: Jadwiga Bartosik z I Liceum Ogólnokształcącego im. Bartłomieja Nowodworskiego w Krakowie, Zofia Hryhorowicz z Okręgowej Komisji Egzaminacyjnej w Poznaniu i Kazimierz Ickiewicz z Zespołu Szkół Technicznych w Tczewie.

Minister edukacji wręczyła też cztery Złote Krzyże Zasługi, dwa Srebrne Krzyże Zasługi i jeden Brązowy Krzyż Zasługi, a także 14 Medali Złotych za Długoletnią Służbę, cztery Medale Srebrne Za Długoletnią Służbę oraz jeden Medal Brązowy za Długoletnią Służbę.

12 osób odznaczonych zostało najwyższym odznaczeniem przyznawanym przez ministra edukacji Medalem Komisji Edukacji Narodowej. 15 otrzymało zaś nagrody Ministra Edukacji Narodowej. 20 osobom nadano tytuł honorowy profesora oświaty.

Tytuły profesora oświaty nadano po raz czwarty. Nadawane są one tylko raz w roku właśnie w Dniu Edukacji Narodowej. Wraz z uhonorowanymi w piątek jest obecnie 53 profesorów oświaty. "53 na 600 tysięcy nauczycieli, to klub, który liczy 0,1 proc. wszystkich nauczycieli, to elita elity. Gratuluję państwu" - powiedział były minister edukacji, senator Edmund Wittbrodt, przewodniczący kapituły nadającej tytuł profesora oświaty.

Jak podaje MEN, z okazji Dnia Edukacji Narodowej w całym kraju przyznano łącznie: sześć Krzyży Kawalerskich Orderu Odrodzenia Polski, 578 krzyży zasługi, 5363 medali za długoletnią służbę, 6421 medale KEN i 422 nagrody Ministra Edukacji Narodowej.

Dzień Edukacji Narodowej obchodzony jest 14 października, w rocznicę powstania w 1773 r. Komisji Edukacji Narodowej - pierwszego w Europie ministerstwa oświaty - która zajęła się reformowaniem szkolnictwa w Polsce. Wprowadzono go w 1982 r., w miejsce obchodzonego wcześniej Dnia Nauczyciela.