Pracodawca z przyszłym pracownikiem mogą zawrzeć umowę, która zobowiąże ich do zawarcia umowy o pracę. Zgodnie z art. 389 k.c. dla skuteczności tego zobowiązania konieczne jest określenie istotnych postanowień przyszłej umowy. Należy więc uzgodnić wszystkie elementy, które stanowią niezbędną treść umowy o pracę, oraz uzgodnić termin, w jakim przyrzeczona umowa ma być zawarta.

Dla swojej pełnej skuteczności umowa przedwstępna powinna być zawarta w formie przewidzianej dla umowy przyrzeczonej. Umowa o pracę nie wymaga szczególnej formy, skuteczne więc może być choćby ustne przyrzeczenie nawiązania stosunku pracy. Jednak w praktyce zalecana jest forma pisemna.

W przypadku gdy jedna ze stron uchyla się od zawarcia przyrzeczonej umowy, druga strona może wystąpić do sądu. Jeżeli zachowane zostały warunki ważności umowy przedwstępnej, sąd może nakazać zawarcie przyrzeczonej umowy o pracę. Zawarcia przyrzeczonej w drodze umowy przedwstępnej umowy o pracę można dochodzić jedynie od pracodawcy, gdyż pracownik nie może być wyrokiem sądu zmuszony do zawarcia umowy o pracę. Zarówno pracodawca, jak i pracownik mogą zamiast dochodzenia zawarcia umowy o pracę dochodzić odszkodowania za naruszenie umowy przedwstępnej. Trzeba wtedy wykazać szkodę, którą strona poniosła przez to, że liczyła na zawarcie przyrzeczonej umowy. Wysokość odszkodowania będzie podlegała badaniu i ustaleniu na podstawie konkretnych okoliczności faktycznych. Ewentualne roszczenia wynikające z przedwstępnej umowy o pracę nie są roszczeniami z zakresu prawa pracy. Termin dochodzenia roszczeń z przedwstępnej umowy o pracę wynosi jeden rok od dnia, kiedy umowa przyrzeczona miała być zawarta. Dotyczy to zarówno dochodzenia zawarcia przyrzeczonej umowy, jak i ewentualnego naprawienia szkody.